El mapa de Abauntz

Les supongo a ustedes enterados de la noticia. El pasado 21 de julio, la prestigiosa revista “Journal of human evolution” publicó un artículo firmado por los investigadores del “Grupo de Pobladores del Valle del Ebro” adscrito al departamento de Ciencias de la Antigüedad de la Universidad de Zaragoza, dirigido por Pilar Utrilla, del que se hicieron eco días después todos los medios regionales navarros y buena parte de los nacionales. En él se daba cuenta del hallazgo de un piedra caliza de unos veinte centímetros que, probablemente tallados a buril, tenía grabados los  elementos del entorno: montaña, ríos, afluentes, y otros elementos del paisaje. La excepcionalidad del evento, dada la claridad y antigüedad del mapa, fechado en torno al 13.660 a.C., ha permitido poner de nuevo en valor un área, la arqueología prehistórica, relativamente relegada en los últimos años y conocer mejor el actual estado de la cuestión en Navarra.

 El cuidado del patrimonio arqueológico fue una línea de trabajo que acompañó a la Institución Príncipe de Viana desde su fundación en 1940. El Servicio de Publicaciones de la Institución lanzó una colección titulada “Excavaciones en Navarra” que recogió desde 1947 y hasta 1977 las actividades realizadas por Blas Taracena y Luis Vázquez de Parga, Octavio Gil Farrés, Juan Maluquer de Motes, María Ángeles Mezquíriz  y Amparo Castiella, como nombres más sobresalientes . Especial repercusión alcanzaron los estudios de Maluquer sobre el yacimiento del Alto de la Cruz en Cortes y de Mezquíriz sobre la Pompaelo romana. 

Una nueva colección titulada “Trabajos de Arqueología Navarra” sustituyó a la anterior a partir de 1979. Hoy son ya 20 los volúmenes que acreditan una actividad eficaz y continuada en este ámbito, con presencia de nombres señeros a nivel nacional e internacional. Uno de los yacimientos estudiados es la cueva de Abauntz, situada en el concejo de Arraitz en el valle de la Ultzama. Sus niveles de ocupación, con una estratigrafía muy completa, se extienden desde la época bajoimperial, pasando por el calcolítico, el neolítico y el epipaleolítico, hasta el paleolítico superior y el paleolítico medio, época del hombre de Neandertal, con un nivel datado en 47.000 a.C.

En mis últimos años de estudiante de Historia en Zaragoza conocí a una joven profesora, Pilar Utrilla, que, recién terminada la carrera, comenzaba su andadura académica a la sombra de Antonio Beltrán e Ignacio Barandiarán. Vinculada a la cueva de Abauntz desde un principio por sugerencia de José Miguel de Barandiarán, participó en las cuatro campañas de excavaciones que tuvieron lugar entre 1976 y 1979. Un proyecto de embalse que pretendía regular el río Ultzama, y como consecuencia inundar la cueva, obligó a reanudar las excavaciones nueve años después con una serie de campañas sucesivas. En una de estas, la de 1994, apareció la piedra en cuestión  y sólo quince años después, tras un estudio callado y algo de fortuna, se ha logrado identificar el contenido de la misma.

Este hallazgo excepcional, del que todos debemos felicitarnos, nos permite realizar dos  reflexiones finales. La primera es que, en investigación, ni es oro todo lo que reluce ni cabe esperar resultados inmediatos. Pilar Utrilla y Carlos Mazo, directores de buena parte de las excavaciones de Abauntz, dejaron escrito un informe de la campaña de 1991 que decía lo siguiente: “Ninguna de las veinte personas divididas en dos turnos de 15 días, incluidos los directores y los licenciados en paro, percibió remuneración alguna por su trabajo, siendo la jornada laboral de 9 a 2 por la mañana y de 5,30 a 8,30 por la tarde, más una hora más de inventario en el hostal hasta las 9,30 de la noche”. La segunda es que Abauntz debe de ser un aldabonazo y una toma de conciencia. ¿Tenemos el patrimonio arqueológico a la altura que se merece? Si Abauntz nos hace reflexionar a todos habrá rendido otro impagable servicio.

Diario de Navarra 13/8/2009

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